Il più grande produttore di albicocche del mondo, la provincia della Malatya (Turchia) ha registrato forti gelate bel corso della terza e quarta settimana di marzo. Neve pesante caduta alle altitudini più elevate, e temperature scese a -10 gradi Celsius in tutta la Turchia, creando gravissimi danni su un certo numero di colture, in particolare nel Mar Nero, dell’Anatolia centrale e le regioni dell’Anatolia orientale.

Le temperature di gennaio e febbraio superiori rispetto alle medie avevano reso in fiore primariamente gli alberi, e questo li ha resi più sensibili al gelo.
Circa l’85 per cento del raccolto totale delle albicocche è danneggiato, soprattutto nelle regioni con altitudini più alte. I prezzi di mercato sono quindi saliti con gli agricoltori e i rivenditori che si sono fermati nelle forniture pensando che il raccolto 2014 sarà molto scarso e perciò si aspettano di vendere le loro scorte attuali a prezzi molto più alti mantenendo il magazzino fino a settembre / ottobre.
I prezzi dell’albicocca attuali sono in aumento tutti i giorni senza sosta. Inoltre la Lira turca è sempre più forte e quindi agisce sui prezzi in modo negativo.
Molti rivenditori hanno riferito di aver cominciato a cessare gli acquisti di albicocche secche, come la domanda dei consumatori ha registrato un forte calo a causa dei prezzi elevati.
Il Presidente Şemsi Bayraktar dell’Unione delle Camere di Commercio Turche (TZOB) ha definito l’ascesa dei prezzi come “movimenti speculativi.” “Se non abbiamo esperienza di un disastro naturale, non ci sarebbe aumento dei prezzi. I prezzi sono manipolati” ha detto.
Anche quest’anno la produzione di albicocche a livello europeo fortunatamente crescerà, probabilmente circa del 21%, con la nota negativa della Spagna che prevede una riduzione di circa il 10%, da 97,447 tonnellate nel 2013 a circa il 87,900 per quest’anno, anche se la coltivazione di albicocche è aumentata negli ultimi anni e continuerà questa tendenza supportata da una forte domanda e popolarità nel mercato. La Spagna sta vivendo un cambiamento nella varietà di albicocca. Fino a poco tempo fa le albicocche spagnoli erano quasi tutti di pasta bianca. La tendenza europea dei consumatori sta cambiando fortemente verso le varietà di pasta gialla e tipo di pelle rossastra francese, che in genere offrono un sapore più intenso e carne più succosa, diversa da una durata di vita più lunga e la maturazione ottimale.
Così, il calo della produzione di quest’anno è principalmente causato dai numerosi alberi di albicocca varietà bianca che sono stati sradicati per la conversione, ma c’è anche un problema: diversi sono stati i danneggiamenti causati da gelate in Castilla-La Mancha; i piccoli coltivatori e l’Associazione coltivatori (UPA) hanno detto che i danni causati dalle gelate in alcune zone della regione di Hellín, hanno avuto luogo proprio quando la fioritura stava iniziando.
UPA ha stimato l’entità del danno sia particolarmente grave in Nava de Campana, dove l’80% delle produzioni di albicocche e nettarine sono state colpite.
Questi danni del gelo su albicocche turche e spagnole causeranno un grosso rilancio dei frutti californiani e uzbeki: le prospettive per la stagione dell’albicocca California 2014 varia da produttore a produttore, da luogo a luogo e da varietà a varietà. In generale, tuttavia, sembra che il raccolto inizierà prima del solito.
Parallelamente alle problematiche riscontrate per i frutti, rispetto al 2013 si registrano calo di produzione di oltre il 70% e aumenti di prezzi anche di 4 volte per le armelline (oltre che per le nocciole), con uno scarto che potrebbe essere in diminuzione anche dell’80%.